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思华科技:广电NGB开展融合业务的技术难点

作者:王之栋    来源:流媒体网   发布时间:2009-11-13 09:54:42

    【流媒体网】摘要:NGB是适合我国国情的、“三网融合”的、有线无线相结合的、全程全网的下一代广播电视网。NGB是网络,但是不能只片面的理解成物理层面的网络,NGB还包括网络上所承载的业务,管理、运营相关的部分,一般公认NGB的四大要素是网络、系统、管理和业务。


    2009年10月,一年一度的ICTC(国际传输与覆盖研讨会)盛会在古城杭州隆重召开了,NGB和融合业务成为今年ICTC讨论最多的绝对关键词。

    思华科技副总裁王之栋先生在研讨会上以《内容集成平台,推动广电融合业务开展》为主题做了精彩演讲,就内容集成平台在广电融合业务中的重要地位和建设思路进行了详细的阐述,获得了在场嘉宾的广泛认同。

 

    1、基于NGB的广电融合业务
    2009年以来,下一代广播电视网NGB已经拉开了帷幕,从展会论坛到媒体杂志,从专业人士到普通公众,大家都在谈NGB,到底NGB是什么呢?

    NGB是适合我国国情的、“三网融合”的、有线无线相结合的、全程全网的下一代广播电视网。NGB是网络,但是不能只片面的理解成物理层面的网络,NGB还包括网络上所承载的业务,管理、运营相关的部分,一般公认NGB的四大要素是网络、系统、管理和业务。

    国家广电总局计划用3年左右的时间建设覆盖全国主要城市的示范网,预计用10年左右的时间建成下一代广播电视网NGB,使之成为以“三网融合”为基本特征的新一代国家信息基础设施。

    “三网融合”是指原来承载语音通讯的电话网、传播音视频业务的广播电视网和交换数据的计算机网,逐步发展成为宽带通信网、数字广播电视网、新一代互联网,逐步具备同时承载多种业务的能力,实现各自都能提供语音、视频、数据等多种业务的发展趋势。而广播电视网实现数字化、演进为下一代网络,是推进“三网融合”的基础和前提。

    国家广电总局副局长张海涛在CCBN2009主题报告会上指出,我国广播影视站在了新的历史起点上,进入了数字化、网络化、集约化、规模化发展的新阶段。广电之所以要做NGB,是基于发展的要求,同时也要符合三网融合的时代战略需要。 “融合”这个词对于整个广电行业,从某种意义上讲应该说并不是一个非常有利的名词,这是社会发展大趋势给广电业出的一个新的难题,三网之一的广播网如果没有作为,将会面临在网络融合的时代被融合掉的危险。

    只有给广大的有线电视用户带来丰富多彩、全面的业务,才能实现NGB和三网融合的成功过渡。NGB不仅要将网络的带宽提高,更重要的是,要彻底将有线电视屏幕予以“革命”。不仅要让用户看到目前已有的单向和交互式广播式节目,还要在这个屏幕上面非常完美的呈现各种各样的业务,也就是所说的三网融合业务,包括各种形式的视音频业务、宽带数据业务、语音业务等。

    我们不妨将NGB理解为三网融合的广电语言和广电方式,或者说NGB总体的方向和趋势是实现国家的三网融合目标,但是三网融合演化了有十年的时间,从固移融合、三网融合到三屏融合,进展非常缓慢,其原因是多方面的,随着基础网络的快速发展和市场条件的逐渐成熟,业界普通认为未来三年内融合业务将越来越趋于现实和可商用化,而且从电信人士来看NGB已经给电信运营商造成了很大压力。

[NextPage]    2、广电开展融合业务的关键技术难点
    对于用户来说,融合业务所带来的全新体验和消费模式,将是划时代的。

    用户在收看视频的同时,可以进行新闻浏览、消息处理、信息查询等,而且NGB将融合统一广播与互动电视的服务界面,可以在收看广播式数字电视的情况下,直接点播喜爱的影片或直接进入互动栏目,互动栏目中也可随时随地嵌入广播式数字电视频道。

    融合业务支持用户之间的“横向”互动,可以通过统一的用户号码实现用户之间的横向交互,如内容的推荐或赠送,也可实现与通信网信息互通。此外,通过NGB还支持跨广播式与交互式的业务高效服务模式,NGB可用广播实现业务触发,用交互实现业务逻辑。更重要的是基于NGB的融合业务可以实现跨终端、跨屏幕的关联业务。

    基于NGB的融合业务市场前景是广阔的,那么,广电NGB开展融合业务的可行性如何,又具有哪些技术难点呢。通过对融合业务需求和现网业务平台现状的分析,我们认为融合业务的几个业务要素如下图所示:

 

    市场上已经有为数不少的独立提供的业务,包括直播电视、互动电视、NVOD、时移电视、信息服务、游戏、购物、下载、宽带流媒体、移动流媒体、短信/彩信业务等等,要将这些纷杂的业务融合起来,或者能生产并开通新的融合业务,具体面临的主要问题包括:

    如何唯一、准确标识融合业务的服务对象?同一客户在使用手机、PC、STB等不同终端获取服务时,应被视为同一服务对象。

    如何获取、维护和使用跨屏业务的共用信息?对于用户的收藏夹、内容续播信息、播放列表、个性化信息等共用信息,跨屏业务应保持一致和同步。

    如何在多业务系统之间实现内容共享和交换?同一内容在不同业务系统可以有不同的表现形式和实体格式,但前提是作为同一内容被识别和使用,且可以共享和交换。

    如何实现融合业务的统一认证、计费?增值产品可以跨业务打包、使用和消费,用户可以通过不同终端接入,无需重复付费。

    在构建融合业务平台的初始阶段,全运营商就必须考虑到上述关键问题,必须通过先进的设计理论、科学的模块划分和抽象的业务模型,在充分利用和整合现有平台的基础上,打造适合融合业务快速生成和交付的新型技术体系和平台架构。

[NextPage]    3、融合业务平台总体技术架构
    一个以“融合业务”为设计理念的运营平台,典型的逻辑结构如下图所示。

 

    它包含以下几个层次:

    资产准备层
    提供原始的内容素材,可以是CP/SP、电视台、电影发行公司提供,也可以是合作站点、新闻网站,还可以是WEB2.0性质的个人内容。既可以是光盘、磁阵等数字介质,也可以是实时AV信号、Bata带等模拟介质。在这一层内容是无序和离散分布的。
 
    资产层
    资产层负责从不同的内容准备和提供平台汇聚内容,提供针对内容级别的管理和加工处理,然后分发给不同的业务系统。该阶段为内部管理层功能,与具体业务无直接联系。

    业务层
    由一系列轻量级的业务系统组成,它们只关注业务本身,更轻更灵活组合。例如网站编排系统,VOD点播系统等。各个系统将从内容管理获取的内容包装、编排成本业务需要的服务,提供给用户。因此业务系统与业务的营销方式密切相关,根据不同业务的差别,可以存在业务展现与服务提供集成或分离两种模式。

    展现层
    展现层提供业务的展现,是业务层功能包装编排后的结果的体现和缓存,是用户访问服务的入口和导航。例如对于互动电视、WAP业务、移动流媒体都需要一个门户去展现内容。

    业务推送/服务能力层
    对业务展现和服务提供分离的业务是存在专门的服务能力单元来实现内容推送和提供的。即内容的实体是缓存在服务能力单元,内容的元数据由业务系统维护,比如流媒体通过流服务引擎提供视频流。因为在采用的通信协议及流程上的差异,不同业务可以有独立对应的服务能力引擎,而对于一些在内容类型,内容提供流程上类似的业务,也可以实现多业务系统共享服务能力单元的。

    运营支撑层
    主要针对用户对业务的消费进行控制和管理,比如用户管理、产品管理、认证计费等。是确保用户合法使用业务,确保前后向收费的核心系统。从这个意义上所,运营支撑的系统一般是集中的。

    以上各个部分有机结合才能让融合业务有效运转,采用上述设计结构体现了“集中管理,分布服务”的融合业务运营平台构建目标,有效确保融合业务的运营能在运营商集中、有序管控的同时,让各个业务运营的主体有更多自由发挥的空间。

    内容为王,广电融合业务的主商品是全媒体内容,全媒体是在传统音视频内容集成了很多互联网的信息元素,融合业务的全媒体性将为用户带来全新的电视收看体验。可以通过搜索引擎把互联网的信息抓取、筛选过滤后,与互动电视的内容进行整合,充分结合互联网海量内容和互动电视操作简便的优势,将数字电视内容与互联网内容在用户电视机上无缝的融合 展现,开创综合展现视频、音频、文字、图片、监控等多种媒体形式的全新服务模式,使用户可以定制互联网新闻、收看收听数字视音频、搜索浏览及分类全媒体信 息、查看视频监控、收发邮件、游戏健身等,用一句话来概括就是“一网尽现世界,世界集于一屏”。

    因此上述结构中首当其冲最为重要的是资产层的内容集成平台,内容是增值业务的基础和关键。广电作为传统的内容运营商,虽然有内容运营的丰富经验和运营优势,但也面临内容管理的思路转变和体制更新问题。

[NextPage]    4、融合业务对内容集成平台的要求
    一段时间以来的内容业务运营和融合业务试验,部分广电运营商已经获取了一定的技术和市场经验,但也发现和积累了很多问题。

    一方面,多内容来源,庞杂的内容格式造成很多混乱局面。由于内容来源多样性,有的来自制作公司,有的来自不同的CP/SP,因为缺乏有效的监控手段,往往同样的内容会从不同渠道购买多份。有时为了满足不同业务平台格式的要求,不得不为同样内容购买不同格式的版本。造成大量的重复投资。大量内容无序堆砌,除了造成存储空间的浪费,更给检索和维护带来困难。

    另一方面,分散的内容管理功能,增加了运营的复杂度。因为内容和内容管理的功能基本以业务系统为单位各自为政,一方面同样的功能重复出现在各个业务中,内容共享却无法实现,运营商无法获取多业务下的统一内容视图;另一方面贯穿内容运营的各项功能却割裂在不同的系统中,无法提供从内容采集、制作、组织到销售的流程化管理。

    而且,各运营商的内容业务都呈现出业务种类(高清电视、宽带流媒体、移动流媒体、WAP业务、音乐平台、彩铃、短信等)、内容种类(音视频、信息类、综合媒体、广告、移动内容等)、终端类型(STB、PC、移动终端等)快速增长的态势,现有的以“业务提供”为主导的内容集成和管理模式逐渐凸现出对新发展趋势的不适应。

    构建一个以“统一内容集成平台”为核心的融合业务运营体系的必要性日渐显现。这个融合业务运营平台除了能满足多内容集成,多业务内容共享的需求外,还应该为内容的运营提供便利的手段,包括流程化的管理,内容运营统计,内容销售的价值核算等等,真正倡导以“内容运营”为理念的内容管理模式。

    从内容集成平台的功能角度来说,在传统媒资系统的基础上,还需要考虑为融合业务作更多内容层面的准备。在内容采集、审核、编码、发布和统计的基本内容管理功能之上,我们还需要考虑内容统一的标识、多终端适配和全局内容视图等关键问题,在内容模型、终端适配支持、精确营销方面为融合业务打下良好的基础。

 

[NextPage]    5、思华科技内容集成平台解决方案
    思华科技经过多年产品和市场积淀的统一内容集成平台iCMS,是专门针对融合业务运营对内容集成和管理的需求而设计的大型管理软件产品。

    系统设计时充分分析了内容业务运营的现状,提供从内容采集、入库、审核、加工,到分发的完整内容管理流程,并可以提供全局的内容统计、内容查询、生命周期管理、价值核算等集中的内容级管理工具,极大便利了基于“内容”的运营开展。系统向上承接了多种内容提供商,向下可以汇接多种业务平台。解决了传统模式下存在的诸多问题,同时充分考虑的内容业务的发展趋势,可以良好满足未来内容业务运营的需求。

    iCMS系统功能结构如下图所示:

 

    包含如下模块:
    内容采集——内容提供者上传内容,或者根据预定制的任务列表,自动从外部采集节目,或将节目批量分发到外部系统。 
    内容管理——实现对内容元数据、内容文件必要的处理,为向业务平台发布作准备。同时提供全局的内容视图和统计信息。内容管理包含:
    内容检索:内容检索提供根据单条件或组合条件进行内容搜索定位功能;
    内容维护:对内容进行分类,包括标签管理,内容ID管理,以及内容打包,即在现有内容的基础上,进行多内容的打包整合,节目包可用于专题等应用。
    内容加工:内容加工提供内容实体文件的编辑、DRM、编转码等加工功能,以及对元数据的编辑功能;
    内容审核:提供实体文件自动技审、内容整体审核及发布审核功能;
    生命周期管理:生命周期管理是维护内容的完整生命周期,包括内容的上载、入库、审核、分发、下线、变更、删除等环节;
    内容统计:内容管理、使用等信息的统计和报表管理
    内容分发——完成分发任务设置,并根据内部设置和外部系统的请求,将合适的内容分发给相应外部系统。外部系统可以是业务系统,可以是二级内容管理系统,也可以是服务能力引擎。
    存储管理——提供系统涉及的多级物理、逻辑片库的维护,包括物理设备管理,空间管理、 存储调度和存储监控
    系统管理——提供完成内容管理需要的辅助功能和数据。包括CP管理、业务管理、价值核算、工作管理、角色和权限管理以及日志及系统监控。

[NextPage]    iCMS系统通过多种技术手段应用,保证了系统建设的完整性和业务发展的前瞻性,具有以下显著特性:

    1)基于两维总线的功能组件组合,适应多种运营模式
    系统功能架构设计时充分考虑到不同运营商在内容管理方面的共性和差异化需求,采用矩阵式组件化功能的模式提供良好适应。即横向上按创建、预处理、分类、编辑、审核、分发、存档/销毁的业务流程划分功能组件,纵向上按操作对象为内容、元数据、业务进一步细化。所有组件通过业务流程和页面流程的配置完成横向上的连接,通过业务总线、数据总线和业务流完成纵向上的关联。因而具备高度伸缩性,完全可以根据各个运营商业务开展的深度和流程灵活增加或减少功能,从而适应多种运营模式需要,提供差异化系统服务。

    2)多类型内容的海量支持,满足规模运营需要
    每种业务需要适合自己的内容类型,如影视、新闻、图片、铃声、链接、股票、天气、直播等,无论是字段数量还是字段类型都有很大差异。系统可以支持如影片、连续剧、视频新闻等媒体类内容,也支持如文字新闻、专栏、人物等非媒体类内容,还支持富媒体等新类型内容。系统不限定内容源的类型,由于提供了元数据自定义功能,系统操作员可以方便地通过自行定义内容类型、内容字段的方式拓展内容的结构。系统提供了多种字段类型,用户可以任意组合,构造出符合业务特点的内容结构。这些设计都极大的拓展了系统可以支持的内容形式,保证了向用户展现内容的丰富性和数据的完整性,有效适应变化内容的海量扩展。

    3)良好的功能设计,确保高效能内容管理
    系统具备很多有特点的功能设计,能够确保内容管理的高效能运作。
系统通过内容制作模块进行统一内容制作、统一编码适配,可以灵活和集中的调度需要的内容加工能力系统,生产出符合业务需求的内容,高效匹配多业务应用场景。

    系统提供强大的搜索引擎,可以基于元数据的多种条件组合进行检索,能够准确快速定位内容。

    内容管理流程在保持主流程元素内容不变的前提下,可以进行灵活流程定义和调整,增加或减少流程单元,变更流程顺序;针对特定内容,还可以设置快捷流程,有效缩短内容管控周期,从而迅速响应运营商内容管理模式的变化。

    系统的存储管理提供了对多级大容量存储的强大支持,系统可以管理临时库-》素材库-》备播库-》业务播出库-》服务缓存的多级存储模式,支持单物理内容在多级逻辑片库的对应;同时系统可以支持片库的离线存储,同时系统能够支持PB以上的媒体存储,管理员可以通过系统追踪到媒体的存储位置及状态,有效实现内容存储的合理分布,提高存储空间的利用率。

    4)关注完整的内容管理过程,简化运营流程
    iCMS系统提供完整的从内容采集、入库、审核、加工、业务适配、分发等流程的跟踪,覆盖整个内容的管理的流程。采集可以由SP/CP或操作人员在系统中录入完成,也可以提供指定上载位置由系统导入,并进一步进行分类维护;系统支持工作流式的内容审核发布流程,确保采集到的内容可以受控的被业务系统调用。并特别集成了内容加工环节,灵活根据业务的需求提供差异化加工的内容。 不同角色通过对象-功能的权限管理,可以有效控制对权限范围内数据和功能的访问,屏蔽无权功能,相互见不会产生影响。

    5)集中的多维度内容视图提供,提供快速运营决策支持
    iCMS维护了全局的内容多维度的属性视图,系统存储了最丰富和全面与内容相关属性数据。除了内容名称、ID、格式等基本元数据、管理属性(制作信息、CP信息等)外,更能提供唯一的业务属性,定义内容被不同业务系统的引用情况。借助价值核算功能,这些数据还可以帮助运营商快速建立CP内容价值的视图。此外,系统还能提供全局唯一的内容位置信息,维护分发(到业务系统、服务引擎)的内容实体文件的数量、对应位置、存在状态数据,从而便捷辅助内容资源的管理工作。

    这些丰富和全面的数据原始分布在不同的系统中,有了iCMS,运营商不再需要自己进行大量的数据汇总工作,iCMS通过天然的系统接口可以自动完成数据汇聚,并且提供统一的查询和统计界面,为运营商的实际运营工作和决策支持提供极大的便利。

    6、结束语
    广电是传统意义上的内容运营商,随着广电运营商在宽带市场和交互电视市场的发展,内容运营被赋予了更广泛的含义,部分多业务齐头发展或者已经开展融合业务的大中型广电运营商意识到了统一内容集成管理的重要性。

    深圳天威是我国第一家建设经营有线电视网络的股份制企业,有线用户数为95万户,天威交互电视在国内广电行业交互领域的领头羊之一。08年秋天,天威招标建设内容集成系统,思华科技以领先的理念和完善的产品,在与大型传统媒资厂商的竞争中脱颖而出成为项目总集成商,为天威搭建一条全新的内容集成流水线,并集成现有系统中的收录系统、非编系统作为并行的功能模块,该系统已在今年第三季度成功上线。

    杭州华数拥有国内最大的互动电视平台,随着互动业务的充分发展,华数在融合业务领域也早已跨出了发展的脚步。思华科技作为华数最紧密的全方案合作伙伴,提供了交互业务和融合业务的核心技术及产品,这其中包括了作为关键部件的统一内容集成管理平台。华数内容集成平台承担着互动电视、宽带流媒体、移动流媒体等核心业务的内容管理枢纽功能,是面向未来全媒体融合业务的关键部件,发挥了重要的供血和联结作用。

    iCMS是思华科技自主研发,拥有完整知识产权的的新一代内容集成管理系统产品。该产品充分贯彻了思华科技对于内容业务发展的认识,对内容业务运营平台以及内容集成平台在融合业务体系中核心地位的理解。系统充分考虑运营商融合业务运营的实际需求,在架构上灵活适应不同发展阶段和发展模式的对内容管理的需求,并能与运营商现有业务系统快速集成,帮助运营商顺利从“单业务分离“运营模式平滑过渡到融合业务的服务模式,从而成为广电运营商在向综合服务提供商转变的道路上十分得力的助手!


 

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