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谁的世界杯(下):高科技的世界杯?

作者:林起劲    来源:流媒体网   发布时间:2018-09-12 16:02:54

  【流媒体网】摘要:该文主要从社交媒体及科技元素两方面描述2018FIFA世界杯海外的传播特征与创新体验,由此展现现代传媒的多样化格局及科技进步。原文发表于《北方传媒研究》2018年8月刊,在网络平台发布时更新了部分数据。因为杂志发表的问题,本文虽然有新闻失效性方面有所欠缺,但文本力图在系统性介绍方面给出全球性视野。

  谁的世界杯(上):新旧媒体共同烹制的世界杯

  世界杯好技术:从高清到AI和VR

  2018世界杯是高科技的世界杯。在世界杯场馆基础通信环境方面,俄罗斯信息通讯社Telecom Daily公司CEO库斯科夫介绍称:所有举办世界杯赛事的体育馆内都安装了相关设施以保证数据传输速率达到30Mbit/s以上,在卢日尼基体育场传输速率更是达 到了40Mbit/s,“从通信及内容传输角度来看,如果说2014年主要使用的是3G技术,那么现在提供的LTE及LTE-A服务更是给予了我们更多的机会”。但这仅仅是最不起眼的一角,事实上,从高清制作、转播到AI、VR/AR等技术的应用,本届世界杯显得更加绚丽——同时也更加亲和和便于用户参与。

  体育高清是王道

  高清直播节目是广播业者的重要标签与优势,而体育赛事当然是核心应用场所。国际足联宣布2018世界杯将首次以UHD和HDR制作全部64场比赛转播节目。在转播中,节目制作组将使用37台摄像机,其中8台有UHD/HDR和1080p/SDR双输出,另有8台有1080p/HDR和1080p/SDR双输出。此外,8台超级慢动作、两台超高速摄像机和一台Cineflex无人机摄像机将用于每个球场。UHD节目将有自己的主摄像机以及增加沉浸式音频。此外,节目制作组借助于混合UHD/HDR/1080p设置,在一个制作链的背后还将提供多种视频格式选择。这解开了本接世界杯UHD应用的大幕。

  BBC iPlayer的世界杯推广

  在英国,BBC在2018年6月初宣布将以4K HDR来转播所有的29场世界杯比赛,并在BBC iPlayer上进行直播,这是它第一次以4K来转播大型体育赛事。BBC的4K赛事都会用到令画面变得更为平滑的50fps传输标准,同时还将HDR混入其中,提供更丰富的色彩和更明亮的影像。为此BBC建议用户最好能有40Mbps的无线带宽。不过,面向网络平台的4K现场直播在技术上仍然算作实验性阶段,因为BBC通过iPlayer提供的世界杯4K节目访问用户可用点数量将是有限的,并且是以“先来先看”的服务为基础。2018年7月中,BBC宣布:在世界杯和温网赛事期间,BBC iPlayer上的超高清流媒体直播访问量超过160万。本次测试成功播送了BBC One的全部29场世界杯比赛,以及温布尔登中央球场的每一场比赛——全都以超高清直播的形式在BBC iPlayer上播送。最受欢迎的一场比赛是7月7日瑞典对阵英格兰的四分之一决赛,以及温网第六日的比赛,当天峰值时段共有6万多超高清串流。BBC研发部广播与联网系统主管Phil Layton指出:“此次测试第一次展示了超高清和HDR可以通过互联网进行免费的实时播送。”

  在BBC研发部的博客中,Layton表示,要测试互联网的传输能力需要达到一定的用户规模,而只有提供吸引观众的内容,才能达到这样的规模。“在这种情况下,我们才能看到互联网承载高比特率超高清直播流时的反应。”“该测试的最终目的是证明BBC iPlayer也可以传输新格式。此前,我们已经展示了《蓝色星球2》的超高清点播服务,现在,我们希望展示在当下的基础设施和电视机上实时播送超高清内容的可能性。”Layton介绍,该测试计划让BBC有能力进一步探索超高清服务,实现编码、封装以及分发。“过段时间,我们将加入自己的CDN。我们已经和制作公司合作打造HDR内容制作能力。同时,BBC现在已经具备在兼容设备上向BBC iPlayer串流实时超高清内容的能力。”“此次测试还揭示了关于延迟和缓冲的一些问题。从反馈来看,相当多的观众很享受观看超高清广色域HDR球赛。此次测试大大推动了实时超高清制作和分发向前发展。当然,还有一些问题有待解决,但总体上测试是非常成功的。在短短六个月内,我们已经成功从实验室的少量设备转向互联网的大规模超高清传输。每项测试都扩大了规模,我们非常希望能沿着这一轨迹继续前进。”

  在美国,AT&T旗下的DirecTV会全数以4K HDR转播所有的64场世界杯比赛,Dish会以4K HDR转播其中的56场比赛,Comcast Xfinity的用户能够在赛后一天看到点播(非直播)的4K HDR比赛,Layer3 TV 和Altice会通过4K转播比赛,但没有HDR。此外,通过福克斯体育频道的专属APP在合作厂商的4K HDR智能电视机上也可观看4K HDR世界杯流媒体直播。

  在中国,央视在6月下旬确定将在“央视专区”的4K超高清试播栏目中及时上架世界杯精彩赛事节目。此前,央视与各地有线电视运营商合作建设“央视专区”4K互动电视平台,并已开展了平昌冬奥会和2018年春晚的4K超高清点播试验。按照6月初数据,央视专区的4K点播功能已覆盖了11个省有线网络的800多万个4K智能机顶盒用户,为其提供64场世界杯足球赛事。这些节目均采用广电4K制作标准(使用50P、10bit视频技术参数),并使用最新高码率压缩技术进行压缩编码,可为用户提供25Mbps 4K超高清信号。

  AI加速:让节目更加亲和,更便于用户参与

  2016年的围棋大战标志着人工智能(AI)进入新的发展阶段,基于大数据与深度学习的AI已经得到越来越多的实践应用。尤其是AI能够有效简化重复性的和公式化任务,能够替代部门传统流程让服务得以加速。如前所言,本届世界杯期间,FOX体育频道在与Twitter合作时,为其提供延迟仅为2分钟的进球集锦——这或许有AI的功劳。

   基于AI的Highlight Machine

  本次世界杯Fox体育频道应用了IBM的Watson Media和IBM iX这两大AI平台,对近几十年的世界杯精彩瞬间进行筛选,学习如何为每个球迷量身剪辑精彩集锦。精彩瞬间生成器(Highlight Machine)接受球迷的各种请求,包括各届赛事、球队、球员和比赛的内容,比如进球、犯规等。这些剪辑的视频还将全部在社交媒体上分享,让球迷享受世界杯精彩赛事的同时,也帮助体育转播商完成转播世界杯的工作。Fox体育频道的体育品牌活动推广副总裁 Sarah Tourville表示:上述合作能够帮助提升球迷体验,吸引更多球迷观看转播节目。而IBM Watson 媒体与内容总经理Kristen Lauria则补充道:“若要最大程度地提高球迷参与度,体育转播商就需要以最快的速度向球迷呈现比赛的精彩瞬间。

  笔者非常感兴趣的是以下的AI应用。本次世界杯期间,Vodafone葡萄牙针对旗下的Net Voz品牌客户部署了一个“Smart Replay”功能,提供智能化标签(bookmarks)用来指定比赛精彩片段。这个功能允许用户使用屏幕底部的时间线来指定比赛精彩片段,包括进球、黄牌、红牌、换人、射失和伤病情况。这一功能也可以通过一个单独的(single)屏幕提供球队和重要事件相关的信息。这是Vodafone第一次针Net Voz用户引入该功能,此前该功能只针对多屏的观阅行为。Vodafone葡萄牙官方人士也确认将在后续的视频内容中应用该功能。笔者认为:基于AI的Smart Replay应用能够让回看/重播显得更加有趣,让用户能够更快更好地找到兴趣点,也可以让用户更便利地分享与互动,这是对世界杯赛事这样IP节目进行深度价值挖掘。

   沃达丰Smart Replay示意图

  与之类似的是,世界杯期间,国内某有线运营商基于定制机顶盒为其用户提供“录屏”功能,用户可以通过语音输入(“我要录屏”)或特定数字键方式唤起进入“录屏”工具,录屏完成后通过扫描二维码即在手机分享录制的短视频。这个应用看起来是针对即时直播的场景而非回看/重播场景,但同样以分享精彩视频为目标,也非常适合深度球迷的参与体验。

   某中国有线运营商的录屏功能

  VR/AR:从节目“包装”到赛事“入戏”

  VR/AR在电视节目制作的应用已经越来越多,尤其是在体育演播室方面,现在的体育节目看起来是越来越炫,充满科技感。譬如,新奥特公司针对咪咕视频的世界杯转播,打造了一个“虚拟+AR”演播室、一个“超高清大屏+激光传感互动”演播室。这样的融媒体演播室能够运用虚拟包装、AR包装、大屏包装、在线包装、集锦制作、数据分析技术,提供了虚拟与大屏两个演播室的创意设计与部署,让节目元素更加多样,更贴近球迷深层次需求。不过,将VR直接应用在赛事直播场景则是更进一步的“入戏”。

  前面提到BBC建议其iPlayer用户使用40Mbps无线传输速率收看世界杯4K节目直播;同时,对于具备40Mbps以上带宽的观众,BBC提供了另一项选项以供创新尝试。世界杯部分比赛(33场)将通过BBC Sport VR - FIFA World Cup Russia 2018这一专设App进行VR直播。这款应用将在苹果、安卓、三星Gear VR,Oculus Go和PlayStation VR上免费推出。BBC介绍称,球迷朋友可以通过智能手机或获支持的VR头显进入App,让自己在俄罗斯的体育场内找到属于自己的豪华私人包厢。比赛期间,球迷可以在最靠近场地的座位观看赛事,也可以在空中包厢俯瞰全场。笔者认为:这样的尝试将加快VR在重要事件直播种的应用,未来是否会进一步升级为VR互动则有待观察。

   BBC VR直播场景

  综上,2018俄罗斯世界杯作为足球爱好者的盛宴,是传统电视媒体与新媒体共同参与“烹制”的顶级IP赛事,其中应用的众多科技元素也体现了4K、人工智能、VR/AR等创新技术的加速应用,这将继续推动大视频产业的演进。

责任编辑:路明玉
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